独家:由亿万富翁保罗·艾伦(Paul Allen)创立的太空公司关闭业务 - 来源

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05月

佛罗里达州西雅图市(路透社) - 由已故亿万富翁和微软公司联合创始人保罗·艾伦创立的太空公司Stratolaunch Systems Corporation正在关闭运营,削减短期雄心勃勃的计划,在新的“太空竞赛中挑战传统航空航天公司, “知情人士周五表示。

文件照片:世界上最大的飞机,由已故的保罗·艾伦公司Stratolaunch Systems公司建造,于2019年4月13日在美国加利福尼亚州莫哈韦举行首次试飞。路透社/基因布莱文/文件照片

该公司是艾伦私人投资公司Vulcan Inc的子公司,该公司一直在开发一系列运载火箭,包括世界上最大的翼展飞机,用于发射卫星,最终将人类送入太空。

Allen于2011年创立了位于西雅图的Stratolaunch,于10月份去世,享年65岁。

根据四个消息来源之一和第五人的说法,Vulcan一直在探索Stratolaunch资产和知识产权的可能出售。

Stratolaunch Systems Corp的一名代表最初表示,该公司目前没有“有任何新闻或公告要分享。”后来,她通过电话说:“Stratolaunch仍在运作”,同时拒绝进一步评论。

到Vulcan Inc征求意见的努力没有成功。

熟悉此事的四个人都是在不愿透露姓名的情况下发言,第五个消息来源也是如此,并引用了此事的保密性质。

拥有Stratolaunch运营商主要承包商Scaled Composites的Northrop Grumman Corp发言人拒绝讨论该公司的业务。 Stratolaunch旨在于2020年从Stratolaunch的载体飞机上发射Northrop的小型有效载荷Pegasus。

艾伦的Stratolaunch与亿万富翁理查德布兰森的维珍银河系进行了比较,后者正在开发类似的高空发射系统 - 杰夫贝佐斯的蓝色原点和埃隆马斯克的SpaceX。 他们都试图利用对卫星发射服务不断增长的需求,以及最终的太空旅行,这个市场长期以来一直由行业巨头如联合发射联盟主导 - 这是波音公司和洛克希德马丁公司之间的合作伙伴关系。

Stratolaunch战略的核心是其碳纤维复合材料载体飞机,翼展117米,由六个发动机提供动力。 这架飞机4月份首次飞行。

在2018年8月,Stratolaunch表示计划的中型升力火箭早在2022年便会飞行,并表示它正处于开发具有更大载荷能力的变型的早期阶段。

它还说它正在设计一个可重复使用的太空飞机来运送货物进出地球,以及一个可以带人的后续变种。

太空梦想

同样拥有国家橄榄球联盟西雅图海鹰队和国家篮球协会波特兰开拓者队的艾伦曾表示,他长期以来一直怀有太空幻想。

“我梦想成为一名宇航员,”他在2011年的公司发布会上说。视力不佳破坏了他成为飞行员的梦想,但他说他对太空旅行的野心永远不会消亡。

在艾伦去世三个月后的1月份,Stratolaunch说它正在取消该公司的火箭制造部分,但将继续专注于其载机飞机。 据GeekWire网站报道,该公司当时表示,“我们正在精简运营,专注于飞机和我们支持Northrop Grumman Pegasus XL空中运载火箭示范发射的能力”。

截至4月1日,Stratolaunch仅有21名员工,而去年12月为77名,其中一名消息人士表示。 其余大多数员工都专注于完成运载机的试飞。

去年年底,艾伦的姐姐,瓦肯公司董事长乔迪艾伦和保罗·艾伦信托公司的受托人,四人之一和第五行业消息人士表示,决定制定退出战略。

幻灯片(5图像)

四个人中的一个说,Jody Allen决定让这架航空母舰飞行以纪念她兄弟的意愿,并证明车辆和概念是有效的。

根据LinkedIn简介的评论,最近几个月Stratolaunch的几名员工已经转移到其他航空航天公司,包括Blue Origin和Sierra Nevada Corporation。

尽管已经在另一家公司找到了一份新工作,但仍有一些人认为自己是现任Stratolaunch员工。

Eric M. Johnson在西雅图报道,Joey轮盘在佛罗里达州奥兰多报道; Bill Rigby在纽约的补充报道; 由Greg Mitchell,Matthew Lewis和Cynthia Osterman编辑

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