中国的火箭初创企业在“鞋盒”卫星时代的规模很小

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05月

中国龙口(路透社) - 在他们的8.1米(27英尺)高的可重复使用火箭的初步测试中,由中国最年轻的太空企业家领导的初创公司LinkSpace的中国工程师使用Kevlar系绳确保其安全返回。 以防万一。

但这家名为NewLine Baby的北京公司的原型机在上周成功起飞并在两个月内第二次降落时,不再需要系绳。

1.5吨重的火箭在地面以上40米处徘徊,然后在30秒后下降回到混凝土发射台,26岁的首席执行官胡振宇和他的工程师得到了解脱 - 其中一人开车前往发射台很高兴。

LinkSpace是中国15多家私营火箭制造商之一,他认为这些短距离跳跃是迈向新商业模式的第一步:将价格低廉,价格低廉的卫星以合理的价格送入轨道。

这些所谓的纳米卫星 - 重量不到10公斤(22磅),有时甚至像鞋盒一样小 - 的需求预计会在未来几年内爆发。 而中国的火箭企业家认为,没有比他们的祖国更好的地方开发便宜的运载火箭。

“对于亚轨道客户,他们的重点将放在科学研究和一些商业用途上。 进入轨道后,(客户)的近期焦点肯定会出现在卫星上,“胡说。

在短期内,中国设想了大量的商业卫星星座,可以提供从飞机高速互联网到跟踪煤炭运输的服务。 进行实验的大学和希望提供遥感和通信服务的公司是纳米卫星的潜在国内客户。

少数美国小火箭公司也在预期繁荣之前开发发射器。 其中最大的火箭实验室已经将25颗卫星送入轨道。

中国还没有私人公司这样做过。 自10月以来,两个 - 兰德空间和OneSpace - 尝试过但失败了,说明了各地太空初创企业面临的困难。

中国公司正在以不同的方式接近廉价的发布。 像OneSpace这样的一些人正在设计廉价的一次性助推器。 LinkSpace的胡锦涛希望制造可重复使用的火箭,这些火箭在交付有效载荷后返回地球,就像Elon Musk的SpaceX的Falcon 9火箭一样。

美国航空航天咨询公司Teal Group的分析师Macro Caceres表示,“如果你是一家小型公司而且你只能建造一个非常小的火箭,因为你只需要钱,那么你的利润空间就会缩小。”

“但是如果你能拿出那个小火箭并让它重复使用,你可以每周发射一次,每月发射四次,一年发射50次,然后增加音量,你的利润就会增加,”卡塞雷斯补充道。

胡锦涛告诉路透社,最终LinkSpace希望每次发射不超过3000万元(448万美元)。

这是在Northrop Grumman Innovation Systems Pegasus(一种常用的小型火箭)上发射所需的2500万至3000万美元的一小部分。 Pegasus是从高空飞行的飞机发射的,不可重复使用。

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需要现金

胡锦涛告诉路透社,LinkSpace计划在2020年上半年使用更大的可恢复火箭进行亚轨道发射试验,达到至少100公里的高度,然后在2021年进行轨道发射。

胡锦涛表示,该公司已进行第三轮融资,并希望筹集1亿元人民币。 它在前几轮获得了数千万元人民币。

在2018年新资金激增之后,像LinkSpace这样的公司正在推出原型,计划更多测试,甚至提出今年的运营发布。

LinkSpace的可重复使用的火箭RLV-T5,也称为NewLine Baby,在2019年4月19日在中国山东省龙口市公司开发场地附近的一块空地上进行试射.RUTERS / Jason Lee

北京投资者FutureAerospace的一份报告显示,去年,中国航天初创企业的股权投资达到35.7亿元人民币(5.33亿美元),2018年底爆发了融资。

根据路透社基于Space Angels全球估计的计算,这占2018年全球太空启动投资的约18%,创历史新高。 这家总部位于纽约的风险投资公司表示,去年全球太空启动投资总额为29.7亿美元。

“火箭公司的成本相对较高,但是他们需要多少资金,无论是数亿还是数千万,甚至只是几百万元,都取决于公司的发展阶段,”牛说。 Min,FutureAerospace的创始人。

FutureAerospace在北京的LandSpace投资了数千万元人民币。

与世界其他地方的太空发射创业公司一样,中国企业家面临的直接挑战是开发出安全可靠的火箭。

在中国的国家研究机构或军队中可以找到经过验证的开发此类硬件的人才; 政府通过允许私人公司从军事控制设施发射来直接支持私营公司。

但它仍然是一个高风险的业务,一次不成功的发布可能会杀死一家公司。

火箭公司Space Trek首席执行官梁建军告诉路透社,“所有商业航天公司,特别是早期企业家面临的最大问题是失败”。 他补充说,这可能会影响融资,研究,制造和团队的士气。

太空跋涉计划于6月底首次发射亚轨道并于明年开始轨道发射,梁说,他于2017年底与另外三名前军事技术官一起创办了该公司。

尽管LandSpace在10月份推出了Zhuque-1轨道,但这家总部位于北京的公司在一个月后获得了3亿元的额外资金用于开发其Zhuque-2火箭。

12月,该公司开始运营中国在浙江省的第一个私人火箭生产设施,预计其大规模生产的Zhuque-2将于明年推出。

国家竞争

中国的国防承包商也在努力进入低成本市场。

12月,中国航天科工集团公司(CASIC)成功发射了一颗低轨道通信卫星,这是CASIC计划到2022年部署的第一颗低通信卫星,为中国农村和最终发展中国家提供更稳定的宽带连接。

卫星宏云1号由中国航天科技集团公司(CASC)提供的火箭发射,该公司是美国的主要空间承包商。

4月初,CASC的子公司中国运载火箭技术研究院(CALVT)完成了中国第一枚仅用于商业用途的火箭“龙”的发动机测试,为7月份之前的首飞航班扫清了道路。

龙比私人公司开发的火箭大得多,旨在携带多颗商业卫星。

至少有35家中国私营公司正在努力生产更多的卫星。

首席执行官杨峰告诉路透社,位于湖南省南部的卫星制造商Spacety计划今年将20颗卫星送入轨道,其中包括第一颗用于外国客户的卫星。

幻灯片(23图像)

自公司于2016年初开始运营以来,该公司仅在国家生产的火箭上推出了12款。

“当谈到火箭发射时,我们关心的是成本,可靠性和时间,”杨说。

Ryan Woo的报道; 北京新闻室补充报道; 由Gerry Doyle编辑

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